El estigma del peso está en todo el mundo, sugiere un estudio

      Conclusiones clave

      • Más de la mitad de las personas encuestadas en seis países evitan ir al médico debido al estigma relacionado con el peso.
      • El sesgo de peso y la angustia por la experiencia pueden conducir a una variedad de resultados de salud deficientes.
      • Los pasos para cambiar el sesgo de peso deben comenzar con los proveedores de salud y los expertos en salud pública, según creen algunos investigadores.

      Más de la mitad de los adultos encuestados en seis países informan que es más probable que eviten los chequeos y perciban menos respeto por parte de los médicos debido al estigma sobre su peso, según una nueva investigación.

      Resultados publicados en el Revista Internacional de Obesidad incluyó a casi 14 000 personas inscritas en WW (anteriormente Weight Watchers) en Australia, Canadá, Francia, Alemania, el Reino Unido y los EE. UU. que completaron encuestas anónimas en línea idénticas.

      Proporcionaron información sobre sus experiencias con el estigma del peso y la angustia asociada al estigma en diferentes períodos de tiempo, incluida la infancia y la adolescencia.

      Entre el 55 % y el 61 % de los participantes informaron haber experimentado al menos un episodio de estigma relacionado con el peso, y las personas con un índice de masa corporal más alto tenían muchas más probabilidades de informar experiencias negativas en comparación con aquellas con un IMC más bajo.

      Resultados clave

      Además del estigma sobre el peso por parte de los médicos, los participantes de cada país también recibieron comentarios negativos de familiares, compañeros de clase, compañeros de trabajo y amigos. En todos los países, los episodios de estigma por el peso fueron más frecuentes en niños y adolescentes.

      Los participantes en Alemania informaron una mayor frecuencia de estigma relacionado con el peso durante toda su vida, pero tenían niveles más bajos de angustia como resultado de esas experiencias.

      Sin embargo, en general, el estigma relacionado con el peso fue similar en todos los países, según el autor principal Rebecca Puhl, PhDsubdirector del Centro Rudd de Política Alimentaria y Obesidad de la Universidad de Connecticut.

      Ella agrega que el sesgo de peso y la angustia por estas experiencias pueden conducir a problemas como:

      • Alimentación desadaptativa
      • Comportamiento sedentario
      • Estrés crónico
      • Mayor riesgo de depresión y ansiedad
      • Baja autoestima
      • mala imagen corporal
      • Abuso de sustancias
      • Tendencia suicida

      “El hecho de que los miembros de la familia sean fuentes comunes de estigma relacionado con el peso, sin importar en qué país se encuentre, debería impulsar los esfuerzos para abordar el estigma relacionado con el peso en el hogar”, dice.

      Eso es particularmente cierto ya que las percepciones negativas comienzan en la infancia, a menudo de los padres y familiares cercanos, y pueden persistir hasta la edad adulta, incluso después de la pérdida de peso.

      Efecto dominó de la atención médica

      Tan preocupante como la presión familiar es el sesgo de peso que tienen los profesionales médicos, dice Puhl. Otro estudio que dirigió sobre el sesgo de peso en el tratamiento de pacientes con diabetes y obesidad, publicado en diabetes clinica, encontró que los estadounidenses reportan discriminación por peso en tasas comparables a las de discriminación racial, especialmente en mujeres.

      Rebecca Puhl, PhD

      Desafortunadamente, los proveedores de atención médica a menudo comparten y expresan los sesgos sociales negativos sobre el peso contra las personas con obesidad. Algunos de estos sesgos parecen haber empeorado en lugar de mejorar con el tiempo, incluso entre los profesionales que se especializan en obesidad.

      Esto puede conducir a una variedad de resultados potencialmente graves, dice ella, que incluyen:

      • Mala adherencia al tratamiento.
      • Menos confianza en los proveedores de salud
      • Evitar la atención de seguimiento
      • Retraso en exámenes preventivos de salud
      • Mala comunicación
      • Autogestión de enfermedades crónicas menos eficaz
      • Baja calidad de vida

      «Desafortunadamente, los sesgos de peso social negativos contra las personas con obesidad a menudo son compartidos y expresados ​​por los proveedores de atención médica», dice Puhl, y agrega que el sesgo de peso se ha demostrado entre los proveedores de atención primaria, pero también entre especialistas como endocrinólogos, cardiólogos, enfermeras y dietistas. «Algunos de estos sesgos parecen haber empeorado en lugar de mejorar con el tiempo, incluso entre los profesionales que se especializan en obesidad».

      Un estudio de más de 2000 médicos, publicado en Más unoencontró que el sesgo de peso es tan generalizado entre los médicos como entre el público en general. Puhl dice que otra investigación ha encontrado que las mujeres con obesidad ven a los médicos como una de las fuentes más frecuentes de sesgo de peso que encuentran en sus vidas.

      Muchos de los que experimentan este sesgo por parte de los proveedores de atención médica se sienten culpados por su peso, agrega Puhl, y se muestran reacios a hablar sobre sus problemas de peso.

      La evidencia sugiere que los proveedores de atención médica dedican menos tiempo a las citas, brindan menos educación sobre la salud y son más reacios a realizar ciertos exámenes de detección en pacientes con sobrepeso u obesidad en comparación con pacientes con bajo peso, dice.

      Pasos adelante

      Abordar este problema a veces se considera responsabilidad del paciente, pero eso genera más presión y negatividad potencial en una interacción de atención médica. En cambio, es importante que los médicos tomen medidas para acabar con el sesgo de peso, según Dra. Janet Tomiyamaprofesor asociado de psicología de la salud en la Universidad de California en Los Ángeles.

      Muchos esfuerzos estándar contra la obesidad están alimentando involuntariamente el sesgo de peso, agrega, porque se centran en estrategias como la fuerza de voluntad, y cuando los pacientes fallan, se avergüenzan por su «falta de motivación».

      Los profesionales de la salud y los estudiantes deben recibir educación sobre el sesgo de peso y el efecto que tiene en los pacientes, señala Tomiyama. Además, se necesitan enfoques de salud pública para dejar de culpar a las personas, ya que eso tolera la discriminación.

      En cambio, dice que el énfasis tanto para los profesionales de la salud como para los de salud pública debe estar en fomentar comportamientos saludables de manera positiva, como dormir mejor, reducir el estrés, aumentar la actividad física y comer frutas y verduras.

      “Sin mencionar ni una sola vez el peso o el tamaño, podemos enfatizar que los comportamientos modificables mejorarían la salud de todos, independientemente del número en la báscula”, según Tomiyama.

      Lo que esto significa para ti

      Si se ha sentido desalentado o estigmatizado por el sesgo de peso de los profesionales de la salud, no está solo. Pero es importante mantenerse al día con los exámenes de salud y seguir buscando un médico empático que pueda ayudar.

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      1. Puhl RM, Lessard LM, Pearl RL, Himmelstein MS, Foster GD. Comparaciones internacionales de estigma de peso: abordando un vacío en el campo. Int J Obes. doi:10.1038/s41366-021-00860-z

      2. Puhl RM, Phelan SM, Nadglowski J, Kyle TK. Superar el sesgo de peso en el manejo de pacientes con diabetes y obesidad. Clin Diabetes. 2016;34(1):44-50. doi:10.2337/diaclin.34.1.44

      3. Sabin JA, Marini M, Nosek BA. Sesgo antigrasa implícito y explícito entre una gran muestra de médicos por IMC, raza/etnicidad y género. Más uno. 2012; 7(11):e48448. doi:10.1371/journal.pone.0048448

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