Datos nutricionales y beneficios para la salud del azúcar granulada

      El azúcar granulada es azúcar blanca de mesa (15 calorías por cucharadita). Es la forma de azúcar más reconocible, generalmente se encuentra en azucareros y en paquetes en las mesas de los restaurantes. El azúcar granulada se refina, a diferencia de algunos tipos de azúcar moreno que a menudo no están refinados o están parcialmente refinados. Los gránulos de azúcar pueden variar en tamaño desde muy finos hasta gruesos.

      El azúcar se puede incluir en un patrón de alimentación saludable cuando se consume con moderación. Pero el consumo excesivo de azúcar es común y puede provocar problemas de salud.

      Azúcar natural versus azúcar refinada

      Los azúcares naturales son azúcares que se encuentran en los alimentos, incluidas las frutas. Los azúcares refinados son azúcares procesados ​​y manufacturados (por ejemplo, azúcar granulada). Encontrará azúcares refinados etiquetados como «azúcares agregados» en las etiquetas de información nutricional.

      Datos nutricionales del azúcar

      El azúcar granulada proporciona nutrición en forma de energía (calorías). No tiene grasas, proteínas, fibra, sodio ni micronutrientes como minerales o vitaminas. El USDA proporciona la siguiente información nutricional para 1 cucharadita (4 g) de azúcar granulada.

      • calorías: 15,4
      • Gordo: 0g
      • Sodio: 0mg
      • carbohidratos: 4g
      • Fibra: 0g
      • Azúcares: 4g
      • Proteína: 0g

      Carbohidratos

      Una cucharadita de azúcar tiene poco más de 15 calorías que provienen de unos 4 gramos de carbohidratos simples. No hay fibra ni almidón en el azúcar granulada.

      Las calorías del azúcar a veces se denominan «calorías vacías» porque contienen poco o ningún valor nutricional. Es por eso que las pautas dietéticas actuales del USDA recomiendan limitar su consumo de azúcar agregada al 10 % de las calorías diarias o menos. aunque algunos expertos recomiendan incluso menos. Una revisión científica de las pautas dietéticas aconsejó restringir la ingesta de azúcar a no más del 6% de las calorías diarias.

      El azúcar es también un alimento de alto índice glucémico. El índice glucémico del azúcar granulada es 65. Sin embargo, la carga glucémica de una cucharadita de azúcar es solo 3. La carga glucémica tiene en cuenta el tamaño de la porción al estimar el impacto de un alimento en los niveles de azúcar en la sangre.

      Grasas

      El azúcar granulada no contiene grasa.

      Proteína

      No hay proteína en el azúcar granulada u otras formas de azúcar.

      Vitaminas y minerales

      El azúcar no proporciona vitaminas ni minerales significativos.

      Beneficios de la salud

      El azúcar es un carbohidrato simple y proporciona una fuente rápida de energía (glucosa) al cuerpo. Las células, los tejidos y los órganos de su cuerpo generalmente dependen de la glucosa para funcionar.

      El exceso de carbohidratos del azúcar y otras fuentes se almacena en el cuerpo para su uso posterior cuando la energía (en forma de alimentos) no está disponible. Si bien su cuerpo puede usar otros macronutrientes como grasas y proteínas como combustible, los carbohidratos son la fuente preferida, ya que se convierten fácilmente en glucosa.

      El azúcar también es útil en el procesamiento de alimentos. El azúcar se usa ampliamente como potenciador del sabor, pero también se puede usar para crear una mejor textura de los alimentos, agregar volumen, mejorar la vida útil de los alimentos envasados ​​y humedecer los productos. El azúcar también se utiliza para la fermentación.

      alergias

      Según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, no existe una verdadera alergia al azúcar. Pero el tema es controvertido ya que algunos creen que el consumo de azúcar puede causar hiperactividad. La organización afirma, sin embargo, que falta evidencia médica de hiperactividad relacionada con el azúcar.

      Efectos adversos

      Aunque el azúcar puede proporcionar ciertos beneficios básicos en el cuerpo y en la fabricación de alimentos, gran parte de la investigación que investiga el papel del azúcar en la dieta se ha centrado en los efectos negativos del consumo excesivo de azúcar.

      Los datos actualizados en 2020 sugieren que el consumo de azúcar en los EE. UU. está disminuyendo, pero muchos estadounidenses aún consumen más azúcar de la que necesitan, principalmente en forma de azúcar agregada. Eso es azúcar agregada durante el procesamiento de alimentos a alimentos como refrescos, productos horneados, bocadillos e incluso alimentos salados como salsa de tomate, sopas y aderezos para ensaladas. El azúcar agregada también incluye el azúcar que agrega usted mismo a alimentos como el café o los cereales.

      El consumo excesivo de azúcar se ha relacionado con una amplia variedad de efectos adversos para la salud, como la obesidad, la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares, el síndrome metabólico y la mala salud bucal.

      Las etiquetas nutricionales ahora contienen una línea que puede ayudar a los consumidores a identificar la cantidad de azúcares agregados que contienen los productos. Además de los riesgos para la salud asociados con el consumo de más del 10 % de las calorías diarias totales provenientes del azúcar agregada, el USDA establece que es difícil satisfacer las necesidades de nutrientes mientras se mantiene dentro de los límites de calorías si demasiadas calorías provienen del azúcar.

      Variedades

      El azúcar granulado se extrae de la remolacha azucarera o de la caña de azúcar. El azúcar de mesa granulada es el tipo de azúcar más común que se usa en las recetas y en el saborizante diario de los alimentos.

      También hay azúcares granulados muy finos hechos para hacer postres suaves, o azúcar en polvo, que es azúcar granulado que se ha molido y tamizado. Algunos azúcares morenos claros y oscuros son azúcar blanca granulada que se ha mezclado con melaza.

      Almacenamiento y Seguridad Alimentaria

      El azúcar granulada debe guardarse en un recipiente hermético en una despensa o alacena, lejos del calor y la luz. Debe permanecer fresco durante 18 a 24 meses.

      De acuerdo con el USDA, el azúcar nunca se estropea, pero para obtener la mejor calidad, utilícela dentro de los dos años posteriores a la apertura. Puede congelar el azúcar, pero no se recomienda porque el azúcar puede absorber fácilmente los olores de otros alimentos en el congelador.

      Cómo preparar

      Hay formas de disfrutar los sabores dulces sin excederse en el consumo de azúcar. Por ejemplo, si agrega azúcar al café de la mañana o al cereal del desayuno, reduzca gradualmente a la mitad de su cantidad regular. Mantener el azucarero en el gabinete en lugar de en el mostrador o la mesa también puede ayudarlo a reducir su consumo de azúcar a niveles saludables.

      También puede agregar rebanadas de fruta fresca o bayas a su cereal matutino o avena en lugar de espolvorear azúcar. Tome una manzana, una pera o una naranja en lugar de una barra de chocolate o una galleta. Omita los refrescos azucarados y beba agua en su lugar, agregando rodajas de limón o lima para darle un poco de sabor.

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      Por Shereen Lehman, MS

      Shereen Lehman, MS, es una ex escritora de atletismosanblas Fit y Reuters Health. Es una periodista de atención médica que escribe sobre alimentación saludable y ofrece consejos basados ​​en evidencia para personas normales.

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