A los minoristas de comestibles en línea les falta información en las etiquetas

      Conclusiones clave

      • A muchos productos listados con minoristas de comestibles en línea les falta información clave que los consumidores necesitan, como listas de ingredientes, información sobre alérgenos y datos nutricionales.
      • La ausencia de esta información es potencialmente dañina para los consumidores, quienes pueden usar la información para manejar sus necesidades de salud y nutrición.
      • Los investigadores señalan que las agencias gubernamentales clave, incluida la Administración de Alimentos y Medicamentos, son responsables de corregir esta brecha.

      Las compras de comestibles en línea son convenientes y continúan creciendo en popularidad. Pero un nuevo estudio publicado en Nutrición de salud pública arroja luz sobre una desventaja oculta de este método de compra: muchos productos en línea no tienen información sobre ingredientes, alérgenos o información nutricional, lo cual es una gran falta.

      “Los minoristas de alimentos deben cambiar de inmediato sus prácticas y divulgar el panel de información completo de manera clara, consistente y legible”, dice Jennifer PomeranzJD, MPH, profesor asistente de política y gestión de la salud pública en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU y autor del estudio.

      Las regulaciones federales de EE. UU. exigen que se comparta información específica en las etiquetas de los alimentos. Pero los mismos requisitos no se aplican en el mundo de las tiendas de comestibles en línea. Las agencias gubernamentales deberían supervisar esto, dicen los investigadores, pero el uso de compras de comestibles en línea ha superado las regulaciones federales que se requieren para que los estadounidenses se mantengan informados y seguros.

      Acerca del estudio

      Los investigadores observaron los productos enumerados con los minoristas de comestibles en línea para ver si los minoristas están compartiendo adecuadamente la información de las etiquetas reguladas sobre los productos, como listas de ingredientes, información nutricional y advertencias sobre alérgenos. Escanearon 10 productos conocidos de nueve minoristas nacionales de comestibles en línea.

      «Nuestro examen reveló deficiencias preocupantes en la provisión de etiquetas de información nutricional requeridas, listas de ingredientes, alérgenos alimentarios comunes y porcentaje de jugo para bebidas de frutas», dice sean efectivo, PhD, Profesor de la Fundación Bergstrom en Nutrición Global en la Escuela Friedman de Ciencias y Políticas de Nutrición en la Universidad de Tufts, y autor del estudio. «La información requerida estaba presente, visible y legible para solo el 36,5% de las observaciones».

      Lo que es aún más preocupante, dicen los investigadores, es que la información no requerida, como afirmaciones como «bajo en grasa» u «orgánico», se mostró de manera destacada en el 63,5% de los productos. Las palabras de moda de marketing demostraron ser una prioridad sobre la información pertinente sobre alergias o ingredientes.

      «En este momento, los consumidores no pueden contar con encontrar información importante en las tiendas de comestibles en línea que, de otro modo, sería fácilmente visible en los paquetes de las tiendas de comestibles convencionales, incluso cuando las afirmaciones de marketing relacionadas con la salud pueden ser más accesibles», dice el Dr. Cash.

      Los investigadores también investigaron las leyes para ver qué agencias reguladoras federales son responsables de supervisar la información de comestibles en línea. Una inmersión profunda en los requisitos legales mostró que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la Comisión Federal de Comercio (FTC) y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) tienen autoridad reguladora existente sobre el etiquetado, las ventas y la publicidad en línea, y el Suplemento. Programa de Asistencia Nutricional (SNAP).

      Por qué importa

      La información del etiquetado es importante para todos los consumidores para que puedan tomar decisiones informadas cuando compran alimentos. Las personas pueden usar el panel de información nutricional para determinar el sodio y el potasio para controlar enfermedades cardíacas o renales o pueden concentrarse en el azúcar, la fibra o los carbohidratos para controlar la diabetes. Las personas con alergias o intolerancias alimentarias necesitan listas de ingredientes y declaraciones de alergias para mantenerse a salvo.

      Sean efectivo, PhD,

      La dificultad para encontrar información obligatoria sobre alérgenos en algunos productos podría representar un peligro inmediato de una reacción grave o incluso la muerte para los consumidores más sensibles.

      —Sean Cash, PhD,

      «La dificultad para encontrar información obligatoria sobre alérgenos en algunos productos podría representar un peligro inmediato de una reacción grave o incluso la muerte para los consumidores más sensibles», dice el Dr. Cash.

      El Dr. Cash también señala que la disponibilidad de etiquetas de alimentos hace una diferencia en la calidad de nuestras elecciones de alimentos a nivel de población. No tener esta información socava potencialmente el general
      salud pública.

      Cómo abordar el problema

      Debido a que varias agencias gubernamentales pueden desempeñar un papel en la aplicación de las regulaciones en línea, el equipo de investigación dedicó algún tiempo a investigar los canales adecuados.

      Jennifer Pomeranz, JD, MPH

      Mi análisis legal me llevó a concluir que la FDA, la FTC y el USDA tienen autoridades existentes para abordar la falta de divulgación constante de la información requerida para los alimentos vendidos a través de minoristas en línea.

      —Jennifer Pomeranz, JD, MPH

      “El Congreso puede promulgar una ley para exigir a los minoristas de alimentos en línea que muestren el panel de información completo de los productos alimenticios que se venden en línea”, dice Pomeranz. “Mi análisis legal me llevó a concluir que la FDA, la FTC y el USDA tienen autoridades existentes para abordar la falta de divulgación constante de la información requerida para los alimentos vendidos a través de minoristas en línea”.

      Pomeranz explica que la definición de etiquetado de la FDA podría decirse que ya incluye la exhibición de productos en sitios web de minoristas en línea porque realiza la misma función que el etiquetado de paquetes.

      “La FDA podría emitir cartas de orientación o advertencia sobre este punto”, dice Pomeranz. “La FTC tiene la autoridad para abordar actos y prácticas desleales y engañosos, y la falta de divulgación puede calificar como ambos”.

      Consecuencias para los participantes de SNAP

      Muchos participantes de SNAP compran en línea y pueden tener problemas si no pueden ver los ingredientes, la información nutricional o la información sobre alérgenos de los productos que compran.

      “Para los participantes de SNAP, la falta de transparencia es especialmente preocupante porque es posible que no tengan opciones entre los minoristas en línea que aceptan los beneficios de SNAP”, dice Pomeranz. “Otros consumidores pueden elegir qué minorista en línea usar, y pueden tomar esa decisión basándose en ventas transparentes y
      practicas de mercadeo Los beneficiarios de SNAP no necesariamente tienen la misma opción”.

      Pomeranz explica que el USDA debería exigir a los minoristas en línea que muestren el panel de información completo como requisito previo para calificar como minorista SNAP.

      «Si el USDA actuara, los minoristas probablemente cumplirían rápidamente con los requisitos, ya que el temor de perder la capacidad de aceptar y canjear los beneficios de SNAP probablemente superaría las preocupaciones sobre la violación de las normas de etiquetado de la FDA, por ejemplo», dice Pomeranz.

      Lo que esto significa para ti

      Hasta que el Congreso o una de las agencias gubernamentales solucione este problema, busque minoristas en línea que proporcionen etiquetas nutricionales completas para todos los productos que venden, especialmente si tiene necesidades de salud o nutrición que requieren que sepa lo que está consumiendo. Y si los minoristas no brindan esta información, pídales que lo hagan. Hay poder en la demanda del consumidor.

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      Por Cara Rosenbloom, RD

      Cara Rosenbloom RD es dietista, periodista, autora de libros y fundadora de Words to Eat By, una empresa de comunicaciones sobre nutrición en Toronto, ON.

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